Gigot & gigoter

Gigot et gigoter, même racine ?

 Ne mégotons pas : oui, gigot et gigoter semblent avoir la même racine. On écrit d’ailleurs parfois « gigotter » pour « s’agiter ». « Gigotté » avec deux « t » s’utilisait aussi comme synonyme de « membré » (Trésor, vx, fam.). Le lien entre s’agiter et un plat de viande passe en effet par le membre : la jambe, en réalité.

On peut retraverser l’étymologie ainsi :

Gigot (cuisse) > bouger des gigots > danser/gigoter.

Mais aussi comme cela :

Gigue (instrument de musique) > danser la gigue > gigoter.

ou

Gigue (instrument de musique) > gigot (par ressemblance dans la forme allongée) > gigot (cuisse) etc.

Mais alors (et c’est là le délice de l’étymologie), d’où vient « gigue » ?

Le Littré donne trois définitions :
1) longue jambe
2) danse
3) instrument de musique
4) assistant du fruitier dans le Jura (cherchez l’intrus)

Étymologiquement, le Littré se perd en conjectures :

Gigue 1. L’espagnol gigote signifie hachis, capilotade ; dans le saintongeois gigourit signifie brouet ; ces mots ont-ils quelque rapport entre eux et avec gigot ?

Le Trésor explore plusieurs pistes : « gigue » a été employé pour parler d’une « pièce de lut » au XVIIe siècle, peut-être par extension du verbe « giguer » qui apparemment signifie « folâtrer » mais également, si l’on se fie à une citation du Littré… « danser, sauter », bref « s’agiter » :

S’il faut giguer et se battre, Elle en donne six pour quatre [Gombaut, Ép. liv. I, dans RICHELET]

Mais le mot peut également venir d’un emprunt à l’anglais « jig » qui signifie « air de danse » et par extension « danse vive », attesté dès le XVIe siècle et… d’origine inconnue.

Manches gigotIllustration : manches à gigot. Tiré de Les Modes, mai 1904, L.-É. Reutlinger.

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